Vlaams parlementslid Robrecht Bothuyne (cd&v) vraagt een verlenging van de huidige investeringspremie voor de plaatsing van zonnepanelen tot minstens 2024. Normaal zou die subsidie vanaf volgend jaar gehalveerd worden. “Niet te verantwoorden met huidige, torenhoge energieprijzen. Zonnepanelen zijn naast isoleren de beste bescherming tegen die stijgende prijzen,” aldus Bothuyne

De huidige hoge energieprijzen stuwen de vraag naar zonnepanelen bij Vlaamse gezinnen sterk omhoog. Officiële cijfers voor 2021 en 2022 zijn er nog niet, maar de sector spreekt van een verdrievoudiging van de capaciteit die per maand geïnstalleerd wordt. “Zonnepanelen plaatsen is, naast isoleren, dan ook de beste bescherming tegen de stijgende energieprijzen waar we allemaal mee te maken krijgen,” legt Vlaams parlementslid Robrecht Bothuyne (cd&v) uit. “Een gemiddelde installatie kan op dit moment, inclusief de investeringspremie van de Vlaamse Overheid, op minder dan 5 jaar worden terugverdiend.” Het ziet er bovendien niet naar uit dat de energieprijzen de volgende jaren terug ‘normale’ niveaus zullen bereiken, waardoor de terugverdientijd negatief zou worden beïnvloed. De termijnmarkten voor elektriciteit verwachten de komende jaren weliswaar lagere prijzen dan nu het geval is, maar ze blijven een veelvoud van de prijzen van het voorbije decennium.

“Anderzijds zien we dat de prijzen van zonnecellen in 2021 voor het eerst in 10 jaar tijd niet gedaald zijn, maar juist gestegen,” aldus Bothuyne . Die trend zet zich verder door in 2022, onder meer door tekorten aan materiaal en problemen in de logistieke keten. Volgens de sectorfederatie lopen de wachttijden op tot drie maanden. Vraag en aanbod die uit balans zijn, leiden onvermijdelijk tot hogere prijzen.

Verlenging tot 2024

Om die hogere prijzen te counteren, pleit Robrecht Bothuyne voor een verlenging van de huidige investeringspremie voor zonnepanelen tot eind 2024. Voor een typische installatie bedraagt de premie op dit moment zo’n 1.200 euro, hetgeen de terugverdientijd voor gezinnen met zo’n 2 jaar doet afnemen. Dat bedrag zou vanaf volgend jaar gehalveerd worden, hetgeen na het wegvallen van de royale regeling met groene stroomcertificaten, de invoering van het prosumententarief en het wegvallen van de terugdraaiende teller opnieuw een shock voor de markt zou betekenen en de terugverdientijd ineens met een jaar zou doen toenemen. “Bij voorgenoemde wijzigingen in de regeling rond zonnepanelen, zagen we telkens een sterke terugval in het geïnstalleerde installaties. Indien men weet dat de premies het volgend jaar zullen zakken, zien we vaak een rush op installaties tegen het einde van het jaar. Bovendien moeten de installaties nog tijdig gekeurd worden door Fluvius. Stabiele investeringssteun biedt naast een extra steun in de rug voor veel mensen, ook een stabiel kader voor de installateurs en Fluvius, die zich op die manier makkelijker kunnen organiseren,” legt Bothuyne uit.

Bothuyne wil ook de doelstellingen voor zonnepanelen opkrikken. “De huidige boom van het aantal geïnstalleerde zonnepanelen moet aangegrepen worden om de doelstelling naar boven bij te stellen,” stelt hij voor. “Dat is zeker mogelijk, gelet op het feit dat meer dan 90 procent van de geschikte Vlaamse dakoppervlakte is momenteel nog onbenut is.”

“Heel veel gezinnen krijgen te maken met torenhoge energiefacturen die ze moeilijk betaald krijgen. Zonnepanelen en isolatie zijn en blijven hiertegen de beste bescherming. Op zo een moment is het halveren van de huidige premie niet te verantwoorden. Zonnepanelen moeten haalbaar en betaalbaar zijn voor élke Vlaming,” besluit Bothuyne.